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Los beneficios privados y sociales de inversiones en infraestructura: una evaluación de un ferrocarril del siglo XIX y una comparación entre ésta y un caso del presente

2014-01-02T16:25:49Z

LC/L.1538-P
9213218435

Incluye Bibliografía

Resumen La participación privada en obras de infraestructura de transporte no es algo nuevo. Hace ya dos siglos, intereses privados participaron en el financiamiento de la construcción del Ferrocarril entre Santiago y Valparaíso (FCSV) en Chile, pero se retiraron antes de que fuera terminada. El estudio descrito en el presente documento parte con una descripción de la infraestructura y de los servicios de transporte antes de la llegada del ferrocarril, y destaca el impacto profundo que tuvo éste, en términos de tiempo y costo, evitando, por ejemplo, que los viajeros tuviesen que hospedarse una noche en un viaje, por un camino de meramente 140 km. Luego, procede por aplicar pos-facto, en lo mejor que se pueda con los datos ahora disponibles, una evaluación socioeconómica del FCSV, comparandose los resultados con la rentabilidad privada. Se concluye que el FCSV, igual que muchas otras obras de infraestructura de transporte construidas en los 150 años siguientes, fue beneficioso socioeconómicamente, especialmente, en ese caso, para los pasajeros, pero también para los dueños de carga, a pesar de que generaba retornos privadamente no atractivos. Quizás hubiera sido posible mejorar su rentabilidad privada, a costo de rebajar su impacto sobre el fomento de la actividad económica. Pasados 145 años, en la década de 1990, un consorcio privado propuso la construcción, bajo régimen de concesión, de un nuevo ferrocarril entre Santiago y Valparaíso, esencialmente para pasajeros. Aunque mucho más sofisticada, la metodología adoptada para la estimación del tráfico y de la rentabilidad muestra poco cambio fundamental. El número de pasajeros del ferrocarril de nuestra época habría superado al de la de nuestros antecesores, pero los beneficios socioeconómicos habría sido relativamente inferiores, a raíz de que la ventaja en términos de tiempo y costo del nuevo ferrocarril, sobre los medios existentes, habría sido menos notable que la del FCSV a mediados del Siglo XIX.

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Héctor Aracena

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