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Armonía y discordancia entre los asentamientos humanos y el medio ambiente en América Central y el Caribe

2008-11

LC/W.204

Incluye Bibliografía

Este documento analiza la interacción entre la ciudad y el medio ambiente en el contexto del desarrollo sostenible en América Latina y el Caribe, examinando las consecuencias positivas y negativas que la urbanización y el desarrollo representan para sus ambientes naturales. Se presenta un diagnóstico de los actuales desafíos políticos en el sistema urbano regional en el contexto del crecimiento urbano, el desarrollo, y el cambio en el medio ambiente. El documento se organiza por temas -agua potable, saneamiento básico y residuos sólidos; la contaminación atmosférica, el transporte y la energía; actividades de mitigación y adaptación urbanas en relación con el cambio climático; ciudades sostenibles; entre otros-, y presenta datos cualitativos y cuantitativos en relación con las cargas ambientales urbanas, para los hogares, las ciudades, y/o a escalas globales, así como los logros y las respuestas políticas efectivas en estas áreas. Cuando es posible se destacan las mejores prácticas, como también la mirada de limitaciones políticas a las prácticas mejoradas en la región. En las áreas urbanas, la primera preocupación desde la perspectiva del bienestar humano es si los asentamientos urbanos proporcionan un ambiente saludable y satisfactorio para la vida de los residentes. El desarrollo urbano puede fácilmente amenazar la calidad del aire, la calidad y disponibilidad del agua, los sistemas de procesamiento y reciclado de los desechos, y muchas otras condiciones del medio ambiente que contribuyen al bienestar humano. Ciertos grupos (por ejemplo, los residentes de bajos ingresos) son particularmente vulnerables, y ciertos servicios (como aquellos que no son fácilmente transados, por ejemplo los servicios recreativos de los parques urbanos) son de importancia para todos los residentes urbanos. Desde la perspectiva de un desarrollo sostenible, también se deben considerar las repercusiones en la calidad de vida para el bienestar de las generaciones futuras que vivan en asentamientos urbanos. También es útil distinguir los vínculos entre los sistemas urbanos y los servicios de los ecosistemas que existen dentro de las áreas urbanas, entre centros urbanos lindantes con ecosistemas no urbanos, y entre centros urbanos y ecosistemas distantes. Por otra parte, para apreciar la importancia de las relaciones entre los sistemas urbanos y los servicios de los ecosistemas, es importante considerar tanto los efectos negativos como los positivos que los sistemas urbanos puedan tener sobre los servicios de los ecosistemas. Este documento destaca muchos de estos aspectos, desde una perspectiva regional global, además de hacerlo a través del análisis específico de ciudad, o del estudio de casos urbanos específicos para el sector o el tema en particular.

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Héctor Aracena

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